Nico van der Zanden

Nico van der Zanden in Assen verongelukt  


De eerste F750 races in Assen hadden een bitter einde door het verongelukken van Nico van der Zanden. Slechts 100 meter voor de winnaar de finish was al afgevlagd belandde hij met grote snelheid in de strobalen, brak zijn nek en was op slag dood. Nico was net 29 jaar geworden. Hij was gehuwd, maar had geen kinderen. Hij behoorde tot de kleine groep semi-professionele rijders; in de wintermaanden werkte hij als timmerman bij het aannemersbedrijf van de gebroeders van de Goorbergh in Breda, en 's zomers wijdde hij zich geheel aan de wedstrijdsport. Hij begon met racen in 1967 bij de NMB, stapte na enkele jaren over naar de KNMV en werd meteen in 1970 dubbelkampioen bij de 250 en 350 cc-nationalen. Bij de internationalen lukte het aanvankelijk niet zo best, maar na enkele jaren kwamen de successen. In 1973 en in 1974 werd hij kampioen in de 250 cc-klasse, en ook dit jaar had hij nog uitzicht op de titel. Het heeft niet meer zo mogen zijn. Een ongelukkige schuiver maakte een eind aan het leven van een van de vrolijkste Nederlandse coureurs.

Nico van der Zanden kwam in de laatste ronde van de 750 cc tijdens de TT van 1975 in de Knie-bocht van het circuit van Assen ten val. Bij deze val brak hij zijn nek en was op slag dood. Nico was Nederlands kampioen in 1973 in de 250cc klasse en in 1974 in de 350cc.

De Brabander werd slechts 29 jaar.