Home » Harley-Davidson

Harley-Davidson


Foto: In 1914 al kozen de Amerikanen voor een grote motor met twee in V-vorm geplaatste cilinders voor het moeiteloos afleggen van lange afstanden.

De enige overlevende van de eertijds zo bloeiende Amerikaanse motorindustrie is Harley-Davidson.

De firma werd in 1903, in de pionierstijd van de motorfietsen, opgericht door William S. Harley en Arthur Davidson.

Van het begin af bouwden ze motoren met grotere cilinder inhouden, eerst ééncilinders, later ook V-tweecilinders. 

Reeds voor de Eerste Wereldoorlog maakte H.D. 350 en 500 cc ééncilinders en 750 en 1200 cc V-twins. 

Pas in de jaren vijftig begon Harley wat meer interesse te tonen in lichte tweetakten en zelfs een scooter werd onder H.D.-vlag gepresenteerd.

Maar de kleine klasse werd pas goed aangepakt door de overname van de Italiaanse Aer-Macchi fabrieken.

Zoals de naam al doet vermoeden was deze fabriek in vliegtuigen gespecialiseerd, maar evenzeer in motorfietsen.

Na de fusie met Harley-Davidson concentreerden de Italianen zich vooral op tweetakten tot 250 cc, daarmee het zware Amerikaanse H.D.-programma prachtig aanvullend. 

Men zou dit kunnen zien als een concessie aan de concurrentie uit Japan, maar ook in Amerika brengt Harley uit concurrentie-overwegingen soms wat 'kalere' en meer op het sportieve mikkende versie.